G胖秘史:这就是抢了你们压岁钱的男人!(转)

G胖以前差不多是个瞎子,这位身材魁梧的Valve公司缔造者曾经饱受一种遗传眼病的困扰,病情最严重时几乎摧毁了他的眼角膜。这种恶劣的情况直到G胖在07年,接受了2次眼角膜移植手术之后,才被彻底的改善。不过这个消息并没有成为当时业界的新闻,因为Valve公司的《半条命:第二章》在同年发售,该作品在当年引起强烈关注的程度,远远超过了G胖本人。以至于后来G胖在针对自己被称为“最具眼光的商人”时,总是无奈的自黑道:“至少在07年之前,我的眼光和我的视力成反比。”

独到的眼光

  其实G胖的眼光一直都很独到,就像他那可怜的遗传眼病一样,仿佛是与生俱来的。大学时他曾有幸跟随哥哥进入微软公司,不过不是正式的工作,而是陪着哥哥在公司里处理一些杂活。但即便是这样,G胖还是被微软独特的公司氛围深深的打动,他每天穿梭于微软的各个部门,对所有的东西都充满了强烈的好奇心。用他自己的话就是:当时觉得,制作软件是这个星球上最酷的工作,我必须选择它,必须选择微软。

哈佛时期的G胖。从此时,这个男人就显露出了某种奇妙的特质,比如:无论胖瘦,都可以把照片拍得如此猥琐

  于是,G胖选择从哈佛辍学,然后用了不到一年的时间,成为了微软公司第271名员工。在接下来的几年里,他负责了最初两代Windows操作系统的程序管理工作,还担任了包括系统维护、程序修改和高级技术支持等部门的多个职位。

 在微软的日子里,G胖不光成为了“软件大牛”,而且开始变得富有。1996年的时候,G胖已经差不多是个百万富翁了,不过他的兴趣并不是香车美女或者花园洋房什么的,这回G胖把眼光放在了“电子游戏”上面。于是,在进入微软的第13个年头,G胖又选择了退出,之后立即在华盛顿州组建了Valve公司,此举标志着G胖正式踏入电子游戏领域,而他们第一个成功的作品的就是《半条命》。

 

Valve社,G胖崛起之路的第一步,此时的他已经在微软经过了多年的历练,对市场和技术的了解可谓轻车熟路

  这个以《雷神之锤》为基本引擎的游戏,最初的开发代号被称作“Quiver”。不过G胖对该引擎的能力并是太满意,因为它不能实现G胖对于电子游戏叙事手法进行变革的种种要求。于是,他开始对《雷神之锤》引擎进行彻底大范围的改造,改动代码之多占到了整个引擎的70%以上。

 

初代《半条命》的界面,这部作品奠定了V社的地位

  相对于《半条命》所取得的成就,任何赞美之词附加其上,都显得毫不过分。《半条命》优秀的剧情、开创性的关卡设计、出色的“脚本演出”以及开放性的MOD设定,都对后世的电子游戏产生了不可磨灭的影响,我们后来熟知的《CS》以及《军团要塞》,都是来自《半条命》的MOD作品。从某种程度上说,《半条命》改变了FPS游戏的面貌,拓展了整个电子游戏的发展空间。

 

后来大名鼎鼎的CS正是《半条命》的衍生mod

  不过并不为人知晓的是,有关Steam平台的想法也是从那个时候开始的。那时《半条命》的mod作品《军团要塞》正在大行其道,伴随着无数称赞的还有日益凸显的“升级困难”问题:玩家更新游戏时总是会因为各种不同的原因无法升级或无法联机。针对此问题,G胖当然有自己的打算,他要凭借自己独特的眼光,一劳永逸的解决此问题:必须构建一个能够打通游戏和玩家、玩家和玩家之间的数字化平台,这个平台除了提供优秀的升级服务之外,还是外盗版以及外作弊的独门利器。对于“平台的构想”,微软、雅虎等公司都曾表达过合作意愿,但最后都因各种原因决定放弃,2002年,失去耐心的G胖决定单干,他开始了自家平台的开发,最终取名为Steam。

 

 

Steam的logo,如今G胖和V社的头号收银机

  不过和《军团要塞》受欢迎的热烈程度相反,最初的Steam平台,却因为网络下载技术不成熟、设备兼容性较差以及更新不及时等原因,并没有被广大的玩家所接受,甚至许多的《军团要塞》以及《CS》迷们,视steam为一个碍手碍脚的系统bug,想尽一切方法加以删除。

  不过,G胖并没有因为这样的“当头棒喝”而产生退却心理,他开始针对问题对症下药,分别采用了铺设大型服务器,以及花重金聘请网络技术专家等举措不断的提高steam平台的稳定性。当然,他还不停的游说各个游戏公司,希望他们将自己的游戏产品在steam上销售。但结果却依然是“热脸贴冷屁股”,这些游戏公司的大佬们认为steam平台简直是个笑话,他们统统认为G胖是发疯了,其中原因是:当时主机游戏对pc游戏冲击太大,加之可怕的盗版梦魇使大多数厂商恨不得马上从pc端游戏赶紧抽身,哪儿有什么心情和你玩数字化平台呢?但G胖依然相信自己的眼光没有错,他认为pc游戏如此低迷的根本原因并不是因为主机游戏的冲击和盗版盛行,而是因为正版pc游戏的服务不够好,产生不了用户黏性,换句话说,正版pc游戏的吸引力简直弱爆了!

玩家之友

  那么用什么来吸引玩家呢?首先当然是要重视玩家的意见。G胖为此专门准备了一个本子,每天抽出专门的时间记录下玩家对于steam平台各种抱怨,督促员工立即改正的同时,还要附上一封热情洋溢的回信。有时因为人手不够,G胖便亲自上阵,他像早年刚入行时一样在电脑前敲敲打打4,5个小时,接着通过E-mail第一时间告知玩家问题解决了,这个习惯一直保持到现在。所以如果那天有人兴奋的告诉你,他收到了G胖的亲笔回信时,那你就要告诉他:这并不是什么新鲜的事情。

 

 

直到今天G胖仍会和玩家保持各种各样的互动,比如这封电邮 玩家:“该怎么做,才能成为像V社一样的、大公司的经理呢?” G胖:“像我一样开家公司”

  当然,G胖对于Valve公司的产品质量同样要求完美,《半条命2》、《军团要塞》、《传送门》以及《求生之路》,无论哪一部作品都能斩获无数大奖,所有玩家都会在第一时间趋之若鹜。最关键的,是这些产品售价并不高昂,有时甚至会出现“买一送一”、“买一送四”的销售政策。

 

 

橙色盒,Steam上各种捆绑类销售的起源

  比如2007年的《橙色盒》,这款游戏包含了《半条命2:第二章》、《军团要塞2》和DigiPen独立工作室的实验性作品《传送门》,价格却比任何一款游戏还要低。该作品掀起了自《半条命2》以来最大的波澜,从这一年开始,id Software,Eidos和Capcom等大发行商陆续开始在Steam上销售产品,此后一发不可收拾,Steam疯狂席卷了整个PC游戏行业,在PC游戏零售业还没反应过来怎么回事的时候,Steam便已经吞掉了超过70%的市场。这种情况,在电子游戏市场并不成熟的中国也一样上演,目前在steam平台上,中国用户大约有650万左右,其中活跃用户达到140万,低价的游戏产品使我们也能在第一时间体验到电子游戏独特魅力的同时,产品质量也是一视同仁的优秀。

  让G胖做到这一切的,除了各种被玩笑玩坏了的折扣活动外,最重要的当然还是便利:玩家从此不再需要担心任何游戏补丁更新问题,作弊问题以及非法购买的问题。于是,玩家们纷纷涌进steam平台争先购买产品,分享游戏心得,于是整个steam平台就这样慢慢的从寂静的荒郊野岭变成了熙熙攘攘的繁华城市,而Valve公司也变成了一个有别于传统游戏公司的“玩家之友”。

 

 

蒸蒸日上的业绩和良好的用户体验,让G胖成了PC玩家眼中的救世主

  不过即使steam平台开始变得人满为患,不好管理,G胖依然没有通过什么“技术封锁”“后门程序”等各种强力手段,去限制玩家们在steam上大发牢骚或者修改游戏的举动。反而G胖无偿的放出游戏代码和脚本文件,鼓励玩家们深挖游戏本身,创造出属于玩家自己的个性游戏体验。于是各式各样的mod,风格迥异的地图,还有各种古灵精怪的修改游戏开始在steam平台涌现,而这些充满灵性的作品又反过来吸引着更多的玩家加入steam平台。

 

 

Steam的魅力不止在于它销售游戏,而且它还是一个真正的、全球性的玩家社区

  这就是steam平台的独特魅力,它不仅仅是一个采取数字化的方法,推销电子游戏的平台,更是一个游戏爱好者,开发者,发行者共聚一堂,实现无障碍沟通的桥梁;他可以带来更加便捷,更加快速,更加安全的游戏体验,更可以带来低风险高产出的投资回报,更正规更有序的市场运行准则和良性发展方向。时至今日,G胖当初的设想已经成为现实,steam业已成为目前最大规模的数字化电子游戏平台,它的盈利能力超过13亿美元,它集产品商店,社区,独立游戏发布,产品后续服务等功能于一体,它被誉为游戏平台的windows,它的地位可以和苹果app商店比肩。

个性言论

  不过和对玩家友好、耐心的作风不同,G胖对于业界的看法却像他的身形一样,让人倍感压力。他对window8的评价是:那就是一场灾难。因为在他看来,Windows 8标志着微软的操作系统的封闭性越来越强了,而封闭性的代价是整个行业的利润分配不均以及赢利点越来越少。再被问及什么平台才是电子游戏的未来时,他坚持选择Linux。“这感觉有些滑稽,我竟然对你们说,Linux才是游戏的未来,这就好像我去罗马旅游,然后向教皇传播天主教一样。”G胖自我解嘲道。

  除了微软,他对苹果公司也没有手下留情。他认为iphone的生态圈不应刻意分割互联网同时,排斥和pc发生关系。他甚至觉得,苹果app的经营应该融入更多的pc应用理念或者包含更多的pc电子游戏的设计方式。当然,G胖不会放过ps4,这个闪闪发亮代表信仰的主机,在G胖眼里,只是“稳妥优先,进取不足”的产物,而ps4古老的销售模式,更是不求上进的具体体现。

 

 

2013年DICE展上的G胖,他对业界,总会发表种种或匪夷所思、或一针见血的奇谈怪论

  不过无论该预言是否能够应验,G胖的言论都将会被整个业界所重视,因为他的眼光往往都会给业界提供不同的立场,他的举动经常是开拓和引领整个市场的风向标。就像他很早之前就说过VR技术是电子游戏的新兴增长点,并真的和HTC一起开始研发VR显示设备一样;就像他曾扬言要开发自己平台的主机,而最终steam主机终于问世了一样。最新的消息是Valve公司投资了一个德国的餐具生产公司,难道G胖要将餐具或者食品加工机器放到Steam平台上来贩卖?谁知道呢,我们拭目以待。

 

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